René Lévesque’s 1982 Letter to Willy Brandt (Socialist International)

 Willy Brandt, René Lévesque

L-R: Willy Brandt, René Lévesque

The Letter

In their French article entitled “Adhésion du Parti Québécois à l’Internationale Socialiste“, the Fédération des Québécois de Souche claims credit for a literal scoop from the archives of the Parti Québécois. And that is a scan of the letter dated December 6th, 1982, sent by René Lévesque to then-President of the SI, Willy Brandt.

The letter requests full membership of the Parti Québécois in the Socialist International, deemed by sources at The New American to be an extension of the original “Communist International”. However, Canada’s New Democratic Party — currently led by Thomas Mulcair (married to his Jewish psychologist) and formerly led by the late Jack Layton — has always been a full member of the Socialist International, a status the NDP inherited from its political forebear, the CCF.

My request to the Quebec Provincial Archives for a certified copy of the original letter met the response that they do not have this particular letter. The Provincial Archive suggests that the original letter must still be with the Parti Québécois. So, this really is a scoop. Congratulations to the F.Q.S.!

I claim credit for the first English translation of it, and for its first publication in English, here. See below. Downloads are available at the very end.
 

Exclusive English translation by NoSnowinMoscow.com:

7370 St-Hubert Street
Montreal, Quebec H2R 2N3
Tel.: (514) 270-5400

Quebec, on December 6th, 1982

Mr. Willy Brandt
President of the Socialist International
88a, St John’ s Wood High street [sic]
LONDON NW8 7SJ
Great Britain

Mr. President,

Founded less than fifteen years ago, counting more than 200,000 members, well rooted in all milieux, carried to power in 1976, seeing its mandate renewed at the time of the general election of April 1981, financed solely by the individuals who compose it, the Parti Québécois has become one of the most important mass parties of the western world, especially if account is taken of the fact that Quebec counts only a little more than six million inhabitants.

Bearer of the national and progressive aspirations of the Québécois people, it intends to affirm its presence on the international scene and to multiply contacts and exchanges with political organizations of other countries which share similar objectives.

In this spirit, in accordance with the wish expressed by the delegates brought together at the national congress last February, the Parti Québécois, by the resolution of its national Executive council dated November 26th, 1982, solicits full membership of the Socialist International, this absolutely essential world gathering place of the forces of progress and freedom.

Condemning any authoritative and oppressive form of government, communist or fascist in nature, conscious also of the need to correct the abuses of capitalism while causing the rights and freedoms of the individual and the general interest of the community to prevail over those of privileged and too-powerful groups, the Parti Québécois adheres without any restriction to the principles stated in the declarations of Frankfurt (1951) and Oslo (1962).

In its official program, the Parti Québécois declares that the main objective of every social-democratic party is:

“To unceasingly increase the democratic level of a society. It is not only a question of theoretically ensuring fundamental freedoms and the maintenance of democratic institutions, but to make it so that these freedoms really can be within the reach of one and all and that these institutions are used to increase the freedom of those who are the most disadvantaged. What is required is thus the elimination of discrimination and of the inequalities in human relations, the abolition of all class privilege, growth in quality of life for the most disadvantaged people of our society and the broadest possible participation of every citizen in decisions which affect them”.

In fact, as much by its program as by the policies carried out since it came to power, our political organism is conducting an experiment at one and the same time original and promising, unique in North America, of national emancipation, of social and economic democracy, of respect for the rights of minorities and of ethnic groups.

The following initiatives in particular have been taken: a referendum on the political status of the Québécois people; radical democratization of the financing of political parties, excluding by law any participation other than that from individuals, with supplemental aid from the State; sustained efforts in order to reduce the tax burden of persons of modest income and to more equitably redistribute the collective wealth; a public and universal regime of auto insurance; extension of and new strength breathed into the public sector of the economy; measures with a view to furthering unionization and ensuring better protection for the health and safety of employees; a “Charter of the French language” aimed at ensuring equal opportunity for the vast majority of French-language Québécois workers, while recognizing and protecting the rights of the anglophone minority; decentralization of the governmental apparatus and increased participation of citizens in the administrative authorities; rigorous protection of the environment and agricultural territory; initial attempts at co-decision among the principal socioeconomic agents; and finally a Charter of rights and freedoms of the person which we believe the most progressive in America.

For all the reasons which I have just evoked, I express with confidence, Mr. President, the wish that our membership application be favorably received by your management Office.

With my best regards,

René Lévesque
President of the Parti Québécois

 

Transcription of the original French letter:

7370, rue St-Hubert
Montréal, Québec H2R 2N3
Tel. : (514) 270-5400

Québec, le 6 décembre 1982

Monsieur Willy Brandt
Président de l’Internationale Socialiste
88a, St. John’s Wood High street
LONDRES NW8 7SJ
Grande-Bretagne

Monsieur le président,

Fondé il y a moins de quinze ans, comptant plus de 200 000 membres, bien enraciné dans tous les milieux, porté au pouvoir en 1976, voyant son mandant renouvelé lors du scrutin général d’avril 1981, financé uniquement par les individus qui le composent, le Parti Québécois est devenu un des partis de masse les plus importants du monde occidental, surtout si l’on tient compte du fait que le Québec ne compte qu’un peu plus de six millions d’habitants.

Porteur des aspirations nationales et progressistes du peuple québécois, il entend affirmer sa présence sur la scène internationale et multiplier les contacts et les échanges avec les formations politiques d’autres payes qui partagent des objectifs similaires aux siens.

Dans cet esprit, conformément au vœu exprimé par les délégués réunis au congrès national en février dernier, le Parti Québécois, par la résolution de son Conseil exécutif national en date du 26 novembre 1982, sollicite de devenir membre de plein droit de l’Internationale Socialiste, ce lieu de rassemblement mondial, absolument essentiel, des forces du progrès et de la liberté.

Condamnant toute forme autoritaire et oppressive de gouvernement, de nature communiste ou fasciste, conscient aussi de la nécessité de corriger les abus du capitalisme en faisant prévaloir les droits et libertés de la personne et l’intérêt général de la collectivité sur ceux des groupes privilégiés et trop puissants, le Parti Québécois adhère sans aucune restriction aux principes énoncés dans les déclarations de Francfort (1951) et d’Olso (1962).

Dans son programme officiel, le Parti Québécois déclare que l’objectif premier de tout parti social-démocrate est :

« D’accroître sans cesse le niveau démocratique d’une société. Il s’agit non seulement d’assurer théoriquement les libertés fondamentales et le maintien d’institutions démocratiques, amis de faire que ces libertés puissent être réellement à la portée de tous et de toutes et que ces institutions servent à accroître la liberté de ceux et de celles qui en sont le plus privés. Ce qui est recherché est donc l’élimination de la discrimination et des inégalités dans les relations humaines, l’abolition de tout privilège de classe, l’accroissement de la qualité de la vie pour les personnes les plus démunies de notre société et la plus large participation possible de chaque citoyen et de chaque citoyenne aux décisions qui les concernent ».

En fait, tout autant par son programme que par les politiques réalisées depuis qu’elle exerce le pouvoir, notre formation politique mène une expérience à la fois originale et prometteuse, unique en Amérique du Nord, d’émancipation nationale, de démocratie sociale et économique, de respect des droits des minorités et des groupes ethniques.

Les initiatives suivantes ont notamment été prises : référendum sur le statut politique du peuple québécois : démocratisation radicale du financement des partis politiques, excluant par la loi toute participation autre que celle des individus, avec une aide complémentaire de l’État; efforts soutenus afin d’alléger le fardeau fiscal des gens à revenu modeste et de redistribuer plus équitablement la richesse collective; régime public et universel d’assurance automobile; extension et vigueur nouvelle insufflée au secteur public de l’économie; mesures en vue de favoriser la syndicalisation et d’assurer une meilleure protection de la santé et de la sécurité des salariés; « Charte de la langue française » visant à assurer l’égalité des chances de la grande majorité des travailleurs Québécois, de langue française, tout en reconnaissant et protégeant les droits de la minorité anglophone; décentralisation de l’appareil gouvernemental et participation accrue des citoyens aux instances administratives; protection rigoureuse de l’environnement et du territoire agricole; premières tentatives de concertation des principaux agents socio-économiques; enfin une Charte des droits et libertés de la personne que nous croyons la plus progressiste en Amérique.

Pour toutes les raisons que je viens d’évoquer, je formule avec confiance, monsieur le président, le vœu que notre demande d’adhésion soit accueillie favorablement par votre Bureau de direction.

Avec l’expression de ma haute considération,

René Lévesque
Président du Parti Québécois

 

Download a word-searchable transcript of the 1982 French letter of René Lévesque to Willy Brandt, side by side with an Exclusive English translation:
http://www58.zippyshare.com/v/XsjzQB5i/file.html

Download a scan of the original 1982 French letter of René Lévesque to Willy Brandt:
http://www57.zippyshare.com/v/xlRWIfqG/file.html

 

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